200810171605王爺信仰的傳說


王爺信仰來源,一般說法有幾種系統:瘟神系統、英靈系統、鄭成功 祖孫系統等。

劉枝萬教授的研究,王爺信仰的由來,可追朔到 唐朝 或更早。最早的 王爺 ,可達三百六十多位,大部分與 瘟神 有關,即:王爺 乃管理、傳播 瘟疫 的神明。

瘟神系統:王爺既是上天所派(代天巡狩),管、傳瘟疫之神,故早期,民間不敢久留其於鄉里,常會以「王船」形式,把王爺送到外地,或者焚燒送其回天庭,後期,逐漸變成掃蕩瘟疫的大神,如:五年千歲

英靈系統:另外,王爺信仰也有其他的來源:如受人尊敬的英靈信仰:如有些廟宇供奉的 謝府千歲東晉名臣謝安)、苻王爺前秦君主苻堅)。

鄭成功祖孫系統:指台灣清領時期之初,民間為避免被政府查緝的的鄭成功鄭經鄭克臧祖孫信仰:如有些廟宇供奉的「朱王爺」(鄭成功被明朝賜姓「朱」),「開山王」(「山」暗指台灣)。

 

王爺信仰簡述

據民國四十九年所作的調查分析,全臺封廟所供奉之主神共有 二百四十七種之多,其中具有廿座以上的寺廟者有廿九種,超過一百座以上的有九種神明,最多的是王爺,共有七百一十七座,足見王爺信仰的普遍。

在臺灣及福建有許多的「王爺廟」,這些廟裏的王爺照例會冠上一個姓,稱為「某府王爺」或「某府千歲」,俗說共有三百六十王爺,共一百三十二姓。假使三個王爺或五個王爺合祀在一起,則稱為「三府王爺」、「五府千歲」等。供奉王爺的廟亦稱「 代天府」,王爺出巡則稱為「代天巡狩」。一般王爺的造型大都非常威嚴,但都是以明朝的裝束出現,有的錦袍玉帶,有的則是頂盔貫甲。臺南南鯤鯓的代天府即是具有歷史的王爺廟,內祀 朱、吳、李、池、范 等五府王爺和一位將軍。

舊時王爺的「三年一蘸」祭祀是非常豐富隆重,有 瘟疫 時亦要請王爺來鎮壓。福建並有「王船」的習俗,將王爺神像連同祭物糧食載在一艘特製的船中,任其飄流,這種船上面旌旗招展,桅帆俱備,也很威武,假如某個村落有王船飄到,該村便要迎神建廟,據說南鯤鯓廟的王爺,便是這樣飄來的。

乩童 降神,往往亦稱有某王爺附身,乩童所奉的神像又與廟裏的不同,祂只有一個小型的王爺頭像,下面連著一枚大鐵針,乩童作法時有時會把它從左頰穿到右頰,或是以釘槌猛擊背部

基本上,這是一種來歷非常撲朔迷離而難以查考的神,據連雅堂在《臺灣通史‧宗教志》裏的解釋,這是假託以奉祀鄭成功的,所謂「時已歸清,語多避忌,故閃爍其辭,而以王爺稱。」所謂「雍乾之際,芟夷民志,大獄頻興,火烈水深,何敢稍存故國之念?」於是老百姓就聰明地採用了這種方式追祀鄭成功。

查民間對這種王爺的傳說,果然是十分「閃爍」,如說王爺 為末時之三百六十名進士,因不願仕清而自盡,玉帝特別敕封為王;或說王爺為唐明皇時三百六十名進士,因明皇要試張天師法術而誤傷,故賜封為王;或說王爺為秦始皇焚書坑儒時的儒者,各地因而尊為王爺;又有 說王爺係唐時之五名進士,途中見水井中有疫毒,自行投身井中, 救人性命,因而昇天為神。

 
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