201412082244【苗栗西湖】號稱世界第一高的媽祖石雕、西湖老街百年「年盛鐵店」半日遊

西湖相遊客服務中心位在高架橋下小小的一個區塊,這裡並非旅遊主流景點,遊客少少的、遊客中心也小小的。

位在西湖遊客服務中心隔壁的五龍宮,是在地居民的信仰中心,也是西湖老街的入口廟宇。

從簡介瞭解,西湖鄉三湖村的五龍宮建於清同治十一年(西元1872年),因其後方山勢有如五條龍飛舞騰躍,三湖村的村民因此稱之為五龍山,也把山下的廟宇稱之為「五龍宮」。

五龍宮主祀媽祖,但五龍宮無法進入正殿內(有鐵門),因此僅能在外拜拜~

五龍宮後方不遠處走過一個小拱橋,即是「號稱」世界第一高的西湖媽祖石雕像(總高度為26.66公尺),走中二高時可看到紅色鐵橋和媽祖神像,算是西湖鄉的地標之一。

媽祖石雕~

這天來西湖三湖村主要是大兒子喜歡到處找廟宇走走,因此上網看了這個地標式神像,要帶大兒子來這裡看看這尊號稱世界最高媽祖石像的景點。

其實現場看媽祖石像是很高,但沒想像中的「巨大」,號稱世界第一高的媽祖石雕也不確定精確度如何,不過在西湖三湖村這小地方,這樣的媽祖神像規模已屬地標。

拜完五龍宮和造訪西湖地標媽祖石雕後,五龍宮旁即是西湖老街(店仔街)。在西湖鄉遊客服務中心即有指標百年打鐵店在百公尺內,因此我們旋即探訪西湖老街上的老行業:年盛打鐵店。

「店仔街」是西湖鄉內具有特色的老街,店仔街的百年打鐵店「年盛鐵店」已歷經4代經營。

年盛鐵店,在五龍宮走路三分鐘內的西湖老街(店仔街)內,有「鐵製」的招牌很好找~

鄧仁富先生15歲學打鐵到現在71歲,一打就超過半世紀,鄧家四代百年以上的店史,記錄了時代、產業的興衰。

很傳統的鼓風爐~

店內牆上奇形怪狀的工具,鄧先生說很多連他都沒製作過,但每個工具都有特殊用途,都是先人的智慧而產生的工具,就透過打鐵的方式形塑這些原本鐵塊變而生命的歷程。

為什麼特別要用打鐵的方式製作鐵具?

鄧先生說其實每個人都有適合的角度,標準化的工具不一定適用每一個人,而客人的要求在他的巧手中總能把「match」發揮到最契合的程度。

雖然打鐵業已經沒落,但如果有客人提出需求,他還是會用他的經驗完成每一份打鐵的工作。

不到一下子,鄧先生就能打平、打彎各種形狀的鐵片,這些都是半世紀以上的經驗換得的。

鄧先生說早期每天可做足八個小時,現在只有客人有訂做時才會做,鼓風爐每一件作品都得燒到一千至一千兩百度,才能拿出來鎚打,因此多數年輕人都不想待在這樣的工作環境,尤其是夏天冶煉過程中必須忍受高溫帶來的煎熬,自己的孩子並未從事這份工作,因此這間百年打鐵店可預期的會走入歷史。。

「打鐵是祖傳行業,會做到不能作為止」,這是鄧先生目前的堅持還是挺令人感動,或感慨。

這天來,剛好聽到打鐵的聲音,和小孩循聲音到訪,讓孩子親眼看到「這就是打鐵」、和從事每一份工作的辛苦,學校沒教的事,就讓打鐵店內的當下成為教學現場。

西湖的「店仔街」和一般老街不一樣,千萬別把其他老街那種「觀光」老街做連結,這裡吃東西的地方很少,真的只是在地人生活的一部份,也沒商家伴手禮、紀念品可買,如果用逛商業老街的心態來此恐怕會有些失落;不過如果懷抱純樸的心,單純的感受在地生活,可以感受「老」散發的的閒情逸致。

沒有穿流的遊客,只有純樸的街景和一個讓人敬佩的打鐵店,這是來西湖三湖村最大的另類收穫。

 

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