201101062336兩百多年後,再一次懷柔遠人....


 

 

James Hevia (何偉亞)曾經寫過一本很有名的書《懷柔遠人》(Cherishing Men from Afar: Qing Guest Ritual and the Macartney Embassy of 1793)。這本書以1793年英國遣馬戞爾尼來訪清朝事件為核心,探討兩國的政治文化與天朝制度。

或許大家以前唸書還有印象,來訪的馬戞爾尼以祝賀乾隆生日為名來訪,實則為英國打開中國之貿易市場。但是由於不願意向皇帝下跪,更加上雙方的認知差距過大,最後並未達成目標無功而返。

1816年阿美士德(Lord Amherst, 1773-1857)再度來訪尋求貿易經濟失敗後,英國便採取了強硬的方式,最後引爆了鴉片戰爭,接下來我想大家就很清楚了,西方帝國主義的不斷進逼與不平等條約,開啟了後來一世紀以上的苦悶中國史。

在這本書中作者挑戰了傳統的觀點,Hevia認為雙方對於國際關係與外交禮節的認識完全不同,中國的天朝禮貢制度是一個建立在四方來服的同心圓結構,

換言之,外邦來向中國朝貢,而中國則回以加倍之金錢與賀禮,簡單來說就是一種長輩對待晚輩的心態,而完全沒有什麼對等貿易的觀念。

相較於傳統觀點認為中國漠視現實、妄自尊大,要求英國大使下跪辱其自尊;作者認為其實在這場「中西文化交流中」,英國反而野蠻無禮,因為它忽視且不尊重他國之文化習俗,完全忽視了中國的「懷柔遠方來的客人」含意。

當然,這樣的作品引發了許多爭議,還打了一場不算小的筆仗,故這本書也被認為是後現代史學的一個代表作。

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這幾天英國的報紙熱烈討論「北京磅」(Peking Pound )這個詞彙,因為大量的中國人湧入英國各大百貨公司,把所有的名牌奢侈品一掃而空。在2010年末的幾天假期內,中國消費者在英國創造了10億英鎊的消費,使整個百貨公司看起來就像"Great Mall of China" 。

而為了迎接這些「來自天朝的購物者」(英媒體使用的詞彙),百貨公司特別雇用了會說中文的店員、開設了只在中國境內才可使用的信用卡專櫃,迎接貴客的上門。

滄海桑田,風水輪轉,二百年後,不需要輸入鴉片,中國又再一次給予日不落國「懷柔遠人了」.....


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Source:http://www.dailymail.co.uk/femail/article-1342311/UK-SALES-Chinas-Gucci-generation-splurge-1bn.html


 

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