2014121523172014年12月份天文現象

2014/12/06 鳳凰座流星雨極大期(ZHR~Var.)   

  鳳凰座流星雨(Phoenicids,PHO) 是每年固定發生的小流星群之一。一般發生日期約在11/28~12/9之間,今年預測極大期會落在12/6的24時(12/7的凌晨0時),但逢滿月,而且數量少又暗,鳳凰座對臺灣地區而言角度也極低,受大氣消光影響嚴重,條件非常不好,不推薦觀賞。

  這群流星雨絕大部分年度的流星數量可能完全沒有,或有寥寥數顆,但歷史上也曾在1956年出現過ZHR約100顆,持續數小時的記錄。

2014/12/07 船尾-船帆座流星雨極大期(ZHR~10)

  船尾/船帆座流星雨(Puppid-Velids,PUP)是每年固定發生的小流星群之一,發生日期一般介在12/1~12/15之間,今年預測極大期可能在12/7,ZHR預估為每小時10顆。這群流星的速度中等(每秒40公里),平均亮度極低(3~4等以下),極大期前後偶有火流星,輻射點位置對臺灣地區而言非常低,再加上今年極大期時,逢滿月過後一天而已,月光影響嚴重,觀察條件不佳,不推薦觀賞。

  這群流星雨因星座位置偏南,所以觀測資料甚少,但就少數觀測資料來看,也看得出這群流星雨相當複雜,至少有10群次極大,各群的輻射點聚集在一個小範圍內,一般目視觀測的方式,很難將這些輻射點區分出來,只能依靠繪圖、攝影或望遠鏡觀測的方法來分解。

2014/12/09 麒麟座流星雨極大期(ZHR~2)

  麒麟座流星雨(Monocerotids,MON)是每年固定發生的小流星群之一,發生日期一般在11/27~12/17之間,今年極大期預測落在12/9。這群流星雨非常微弱,且在氣候不佳的冬季,觀測資料並不多,所以極大期發生的正確時間點和輻射點位置都不甚確定。不過,根據往年曾有過的觀測資料分析,這群流星雨可能在12/16出現適合用望遠鏡觀察的次極大。

  雖然輻射點位置是整夜可見,但今年極大期適逢月齡17的虧凸月,月光影響嚴重,且數量極少,ZHR僅為每小時2顆,流星平均亮度極暗(4等以下),所以並不是個好的觀測目標,不推薦觀賞。

2014/12/12 木星合月

  當從地球中心向外看,木星和月球的赤經經度相同時,稱為「木星合月」,通常是木星和月球比較接近的時候。

  2014/12/12的11:43木星合月,木星位在月球以北約5.1度的地方,不過時值白天,無法觀看。可提前在12/11晚上22時過後到12/12的凌晨天亮前觀看,木星亮度-2.2等,月亮則是月齡約19.5、比半圓形還凸一些的虧凸月。

2014/12/12 長蛇座sigma流星雨極大期(ZHR~3)

  長蛇座Sigma流星雨(σ-Hydrids,HYD)是每年固定發生的小流星群之一,發生時間在12/3~12/15之間,極大期預計落在12/12,逢虧凸月,受月光影響嚴重,且這群流星雨數量少又暗,不推薦觀賞。

  這群流星雨是在1960年代藉由攝影的方法偵測到的,目視觀測幾乎無法看到。流星雨輻射點位在長蛇座頭部,接近小犬座南河三這顆1等星。

2014/12/14 雙子座流星雨極大期(ZHR~120)

  每年歲末時分都會固定出現的雙子座流星雨,數量多且穩定,是年度最佳的大流星雨之一,各位喜愛觀星的朋友可千萬別錯過了!雙子座流星雨的活躍日期在12月7日至12月17日之間,國際流星組織(International Meteor Organization,IMO)預測今年雙子座流星雨極大期可能發生在12月14日星期天晚上20:00前後,ZHR最高約可達120顆。當天為農曆二十三,上半夜不受月光影響大,觀測條件較佳。
 
  雙子座為冬季黃道星座,入夜後即已在東方天空中,天亮前西沈,整夜可見。輻射點位在雙子座頭部的北河二附近,速度稍慢(約每秒35公里),亮度中等(約2等,相當於獵戶座腰帶三星的亮度),偶爾會出現彩色的火流星。
 
  欣賞流星雨不需望遠鏡或任何特殊器材,只要挑選視野開闊、光害稀少的地方,用肉眼觀賞即可。城市光害嚴重、觀賞條件極差,鄉村次之,2000公尺以上的高山少有光害和水氣影響、觀賞條件最佳。
 
  另12月已入冬,天氣寒冷,在室外,尤其是高山上觀賞流星雨要小心保暖,並提防露水或結霜;並請注意觀賞時盡量勿開啟明亮燈光,以免打擾他人欣賞。
 
radiant★目前唯一已知來自小行星的流星雨
 
  一般流星雨通常都是某顆彗星因接近太陽使其表面物質蒸發、留在軌道上而引起的;但雙子座流星群的來源卻是第3200號小行星菲以頌(3200 Phaethon)受到撞擊或潮汐作用而產生的大量碎片,這是天文界第一次確認小行星與流星雨有關的事件。
 
  菲以頌直徑約5.1公里,屬「阿波羅型」近地小行星,即軌道會穿越地球軌道、有時會非常接近地球的小行星,故目前也被歸類為「對地球有潛在威脅的近地小行星(PHA)」之一。它繞太陽公轉一圈約需1.4年,軌道極為橢圓,遠日點在2.4天文單位附近(火星與木星之間),但近日點最接近太陽時僅約0.14天文單位,比水星的0.4天文單位還近得多,是目前已知近日點最接近太陽的小行星,故其名Phaethon來自希臘神話故事中,硬要駕駛太陽馬車而失事死亡的太陽神阿波羅之子Phaëton。
 
  對雙子座流星雨的成因有興趣的朋友,不妨參考這篇期刊論文:The Dust Tail of Asteroid (3200) Phaethon,論文作者近日正在臺灣進行學術交流呢!
 
註:
1. ZHR指當輻射點位在天頂、可見視星等達6.5等,在晴朗無雲、無光害的狀況下,每小時可見到的流星數量。但這是理想狀況,通常所見流星數量比預測的ZHR少。
2. 輻射點是指若將流星軌跡回溯,似乎同一群的流星都是發自同一個點,這個點便稱為「輻射點」;這群流星雨便以輻射點所在的星座來命名。
3. 1天文單位=地球到太陽的平均距離,約相當於1億5000萬公里。

2014/12/16 后髮座流星雨極大期(ZHR~3)

  后髮座流星雨(Comae Berenicids,COM)是近年來才剛確認的小流星群之一,發生日期一般介在12/12~12/23之間,今年預計極大期落在12/16。

  此群流星速度很快(每秒65公里),但平均亮度都很暗(4等以下),數量又非常少(ZHR~3),持續時間非常短,本就不討喜。由於后髮座流星雨的輻射點(鄰近獅子座尾部五帝座一附近)約在子夜左右東昇,今年極大期又適逢下弦過後的殘月,輻射點升起後,月亮也隨之升起,所以受月光影響嚴重,不推薦觀測。

  由於它的極大期鄰近雙子座流星雨,要小心分辨流星可能的輻射點位置, 不要將兩群的流星混在一起了。 


2014/12/20 土星合月

  當從地球中心向外看,土星和月球的赤經經度相同時,稱為「土星合月」。通常是土星和月球比較接近的時。

  2014/12/20的4:36土星合月,土星位在月球以南約1.5度的地方。於12/20清晨天亮前朝東方低空觀看,土星位在月齡27.5的細彎殘月右方,亮度約0.5等。

  除了土星和月球之外,在它們的上方還有春季大三角中的兩顆1等星,其中左方呈現淡黃色的是牧夫座大角,右方亮白色的則是室女座角宿一。可一併欣賞。

2014/12/20 12月小獅座流星雨極大期(ZHR~5)

  12月小獅座流星雨(December Leonis Minorids,DLM)是近年來才確認的年度小流星群,一般發生日期在12/5到隔年的2/4,延續時間非常長。今年預測極大期會在12/20前後。

  雖然它的流星速度很快(每秒64公里),但平均亮度低(4等以下),且數量極少,ZHR小於5,活動微弱,常常被12月中旬的雙子座流星雨和1月初的象限儀座流星雨的活動掩蓋掉而不易被注意到。

  其輻射點約在晚上23時左右升起,今年極大期逢朔前2天,在接近天亮時才有月光影響。對流星雨觀測有興趣者,可把握輻射點升起後到月亮升起前的數小時來進行觀測。

2014/12/22 冬至

  冬至不僅是我國傳統24節氣之一,也是天文學上一個重要的時間與位置。

  太陽將在2014/12/22/7:03達冬至時刻,也就是太陽位在黃經270度而且赤緯最南的時候 ,所以又有「日至南」之稱。此時太陽位置人馬座中,陽光直射南回歸線,在南回歸線上,於正午時可見到太陽在頭頂的正上方,而北半球所見的正午太陽仰角最低、竿影最長;這一日也是一年中晝最短、夜最長之日。冬至過後,太陽直射位置逐漸北移,日出日落的位置也逐漸向北偏。

  由於冬至這一天竿影最長、最容易測量,因此中國古代曆法乃以冬至為「歲首」,也就是一年的開始,冬至所在的農曆月份稱為「子月」,因此冬至所在的農曆月基本上是不設置閏月的。此外,西元前5世紀左右。約2000多年前的春秋戰國時代,天文官已經知道利用冬至正午竿影或圭表影子的長短變化來測定一年的長短,並將累積數百年的觀測結果綜合之後,發現真正的一年長度,也就是所謂的「回歸年」或「太陽年」,事實上是(365 日5時48分46秒,差不多是365.25日(古代寫作「三百六十五日四分日之一」),稱為「歲實」。這個數值與目前根據最新技術測定的365.2422天,相去無幾,就2000多年前少有精密儀器的年代來說,實屬不易。

  今年的冬至比較特別之處在於:冬至時刻後約2.5小時便是朔,即太陽和月亮在同一黃經度數的時刻;中國古代曆法素喜以「夜半朔旦冬至」為曆元,也就是一部曆法的起點,例如東漢章帝元和二年(西元85年)頒佈的後漢四分曆的曆元就是漢文帝后元三年(西元前161年)的十一月夜半朔旦冬至(此處的十一月為農曆而非國曆)。


 

  由於地球繞太陽公轉軌道為橢圓形而使公轉速度並非等速,再加上地球自轉軸相對於公轉面有一約23.5度的傾角,使得每日太陽過中天的正午時刻不一定是鐘錶上的中午12時,有時在12時之前,有時在之後,其中差異最大者在2/12和11/3,這也使得午前和午後的白晝時段並不等長。此現象稱為均時差。如果每天固定時間去拍攝太陽,將一整年的太陽軌跡(日行跡)疊合在一起後會呈現8字形,不同緯度的日行跡亦不相同,有興趣者不妨耐著性子,努力一年就有成果。

  受到均時差影響之故,冬至日雖是晝最短、夜最長之日,但卻非日出最晚、日落最早的一日。事實上,臺北地區日出最晚之日在1/13~14前後,日落最早者則在11/29~30前後。

2014/12/23 水星合月 + 金星合月

  當從地球中心向外觀看,水星或金星的赤經經度與月球相同時,稱為「水星合月」或「金星合月」。由於水星和金星位在地球軌道以內,比地球還接近太陽,從地球上所見的水星和金星總在太陽附近,所以只能趁日出前或日落後的短暫時間看到水星和金星。所以每當水星合月或金星合月時,通常都是在農曆月月底或農曆月月初的數日。

  近期的水星和金星位置接近,且月球因接近地球之故,在地球上所見之月球在天空中移動的速度比較快,因此當2014/12/23凌晨00:50水星合月之後,緊接著在12:36金星合月;不過這兩次合月,水星和金星都距離月球有段距離,相距約7度左右。而且者兩次合月發生時,前者的水星和月球尚未升起,後者則因時值白天而不易觀察。

  可在12/23的傍晚太陽下山後約半小時左右,朝西偏南方的10度以下低空觀看;其中金星亮度-3.9等,明亮而容易看到;月亮僅1左右的極細眉月位在金星右上方,在明亮的暮光之中不甚明顯,建議使用雙筒望遠鏡協助觀察。至於-0.8等的水星位在金星下方,仰角非常低,受大氣消光影響會變得比-0.8等更暗,在明亮的暮光襯托下,比眉月還不容易觀察。

2014/12/23 小熊座流星雨極大期(ZHR~10)

  小熊座流星雨(Ursids,URS)是每年固定發生的小流星群,而且是每年固定發生的32群大小流星雨的最後一群。

  它發生的時間一般在12/17~12/26之間,今年極大期預測落在12/23的凌晨4時,ZHR流星數量平均約為每小時10顆,偶爾可達ZHR~50左右,流星速度慢(每小時33公里),平均亮度都很暗(4等以下)。不過,這群流星雨幾乎整夜可見,今年極大期逢月齡1.5的眉月,幾乎整晚均不受月光影響,觀察條件算是不錯,有興趣者不妨規劃觀測行程。

  由於發生在天氣不佳的冬季,而且輻射點幾乎位在天北極附近,因此南半球幾乎不可見,這使得這群流星雨的觀測資料相當貧乏。不過即使如此,在過去70年間,還是曾記錄到兩次主要爆發,各發生在1945年和1986年;其他期間還有幾次比較小型的爆發,尤其是在2006~2008年間,可能是因為它的母彗星塔托彗星(8P/Tuttle)於2008年1月回歸之故。

  此外,根據流星雨專家Jeremie Vaubaillon的計算,今年地球可能會遭逢小熊座流星雨的母彗星—地8號週期彗星塔托彗星(8P/Tuttle)於西元1392年回歸時留下的流星體團塊,可能會在12/23的上午8:40引起一場次極大;但因為這個流星體團塊的年代已久遠,所以團塊應該比較鬆散而不密集,所以不易預測這個次極大的ZHR數值,只能到時候「走著瞧」了。

2014/12/25 火星合月

  當從地球中心向外看,火星和月球的赤經經度相同時,稱為「火星合月」,通常是火星和月球比較接近的時候。

  2014/12/25的15:34火星合月,火星位在月球以南約5.7度的地方。可在12/25聖誕節當天的傍晚入夜之後到20:00之前的短暫時間,朝西方低空觀看,火星亮度約1.0等,火星右上方的月亮則是月齡3.5的眉月。而在火星與月亮的左上方、偏南方的天空中是南魚座的北落師門;火星與月亮的右方、仰角差不多高的西方天空中,則是夏季大三角之一的天鷹座牛郎(又稱為河鼓二)這顆著名的1等星喔!

月相圖

行星動態

行星動態描述
水 星: 自天蝎座移至人馬座,順行。上半月接近太陽不易看見,下半月日沒後見於西南方地平,視星等:-1.1 → -1.3 → -0.8。
金 星: 自天蝎座移至人馬座,順行。日沒時見於西南方低空,星等-3.9。
火 星: 自人馬座移至摩羯座,順行。日沒後見於西南方天空,約於夜晚20~21時沒入西偏南方地平,視星等:+1.0 → +1.1。
木 星: 位於獅子座內,順行,9日留後逆行。約於晚上21~22時,由東北東方地平升起,日出前見於天頂至西方天空,視星等:-2.2 → -2.4。
土 星: 位於天秤座內,順行。上半月接近太陽不易看見,下半月凌晨約4~5時,由東偏南方地平升起,日出前見於東南方附近低空,視星等:+0.5 → +0.6。
天王星: 位於雙魚座內,順行,視星等:+5.8。
海王星: 位於寶瓶座內,順行,視星等:+7.9。

引用自臺北天文館之網路天文館網站與中央氣象局網頁

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