201406281546休士頓-景點交通篇

千呼萬喚景點篇終於要開始寫了~(根本沒有人在期待吧XD)

好吧,至少我非常期待寫這一篇,這也是我最想寫的一篇。

在休士頓的那幾天,除了研討會報告的時間之外,我們就是很努力地玩!! 事前因為大家都很忙,做的功課不多,網路上一堆人都說休士頓不好玩,我自己倒是查了一堆有的沒有的,想去的景點還滿多的~~!!

要出去玩最重要的當然就是交通問題,有人說去美國沒有租車等於沒有腳,同行的兩人正好都沒有去換國際駕照,所以我們就沒有腳了(?),只能靠大眾運輸工具,還好事前我都查的差不多了。

第一天我和信宇報告完之後,大夥兒搭著18路公車往Rice village前進,那裏是萊斯大學的後面,為了滿足大學內部的生活機能,發展了一大區的商店街,從食物、衣服、家具、文具、超商與雜貨店等等應有盡有,剛好一下車就看到一間GAP,桓瑜挑到了一件很好看的特價品牛仔褲,結完帳大約台幣七百有找,完全賺到!!! 商店街的氛圍讓人覺得懶洋洋的,尤其那一帶很多特色小店,像是非常有個性風格的衣著,有整間店就賣精緻的卡片,或是香氛蠟燭,還有類似傳統雜貨店的汽水糖果店,另外還看到了一家店專門賣各式各樣的巧克力,還可以自己設計,請店員幫你包裝。進去每一間店都一個小探險,真是有趣的大學城風貌。

第二天桓瑜報告結束後,想去逛街,到休士頓當然不能錯過的購物景點是The Galleria,三人搭上18路公車,又轉乘81或82路公車到達目的地,post oak一帶很熱鬧,附近除了Galleria之外,也還有其他購物商場,車水馬龍擠得水洩不通。The Galleria非常大,連接一棟大型旅館,建築物本體又附屬兩個百貨公司,主建築一共有三層樓可逛,一進去我們就傻了,看著地圖好幾分鐘不知從何逛起,後來從買明信片開始下手,又連續看了好多間衣飾、鞋子、保養品與電子產品,桓瑜和信宇戰利品豐碩,還算快腳的我們大約逛完了Galleria的3/4,但實在太大了,來來回回走來走去真的令人吃不消。對名牌有興趣的人,這裡不容錯過。

第三天是期待已久的NASA行,由研討會主辦單位統一包車接送,以團體票13美元的價格來說,是頗划算的行程。NASA Space center占地很大,剛進去主體建築物中,以為只有一堆小孩玩的遊戲,沒想到大錯特錯,它包含了小火車園區導覽,太空影片介紹與實物展覽等等;小火車分紅線和藍線,有不同的導覽內容,我和信宇選擇搭藍線,主要內容是和太空計畫與控制室參觀,歷時1小時,小火車載著大家到舊的太空計畫控制室,裡面有好多計畫旗幟還有從月球帶回來的美國國旗,覺得好新奇,裡面電腦舊舊的,還有用來傳遞東西的小捲筒,另外又載著大家看了太空人生命之樹,還看了舊的火箭,非常壯觀,也介紹很多太空計畫,這對太空迷來說真的太滿足了,有好多父母帶著小朋友來看這個,小朋友都好興奮。至於建築物內的展覽,做的效果都很不錯,展覽說明很詳細,有身歷其境的感覺,裡面有些科普小遊戲可以體驗,例如高空無重力墜落之類的....有點可怕。整體而言,可以在這邊體驗到太空發展的歷史感和宇宙知識,很不錯的地方。

第四天,也是最後可以玩的一天,我們打定主意要去downtown來個城市漫遊,下午再去自然科學博物館和赫曼公園走走。

我個人覺得休士頓的downtown很有趣,基本上就和<The Death and Life of Great American Cities>這本書說的一樣,完全的住商分離,住家會散落在downtown以外的地方,一塊塊的,附近伴隨著可以滿足生活所需的雜貨店和餐廳,至於downtown充滿了銀行、辦公大樓、購物中心、劇院等等,大樓突然拔地而起,又陡然下降,連接寬廣無垠的土地,這樣的天際線,在台北是不可能看到的。

我到downtown私心是為了要逛歷史區,據說那是老休士頓市區,在market square和preston附近,那邊的建築物有趣很多,有很多歐式、英式、美式鄉村的建築物,像是漂亮的尖頂教堂、有很長走廊的愛爾蘭酒吧、用好多磚頭墊高的鄉村建築,還有充滿各種細部風格雕飾的建築,這些建築物落於天際線的邊緣,帶給城市映像不一樣的層次感,就像在台灣突然從信義區走到萬華區一樣,我沒有詳細研究休士頓的城市歷史,但我想這大概和剛開始的城市移民有關係吧。不過這邊有很多舊建築已經沒有營業或沒有人住了,有些大樓甚至窗戶有損壞,可見舊市區的維護並不是非常好,很容易孳生治安問題,部分地區也群聚流浪漢。

結果竟然不知不覺走到了toyota center(休士頓火箭隊主場)還有minute maid park(休士頓太空人隊主場)~!

   

休士頓星期六的街道上幾乎看不到人,車子呼嘯而過,或可以望見遠方高架橋上有無數的車子駛向另一個城市,市區人最多的地方就是discovery green park,有清涼的噴水池,綠油油的樹蔭,很適合一家大小假日來個野餐,多麼愜意阿。

另一個最多人的地方,就是下午要去的博物館和公園,它位於西南休士頓的博物館區。很幸運的,我們用台大學生證買到了大專票,非常超值。休士頓自然科學博物館是休士頓地區數一數二出名的,博物館的館藏非常豐富,有恐龍化石、埃及文物、美國原住民文物、魚貝類標本、礦物、科普知識展等等,每個主題展覽都設計得很有情調與氣氛,有埃及建築群柱、音樂等等,展場很大,像是恐龍展就從寒武紀一直講到人類,恐龍標本更是目不暇給;埃及展令人大開眼界,以往在台灣看埃及展,不外乎就是幾個展品配上木乃伊,這邊的木棺和木乃伊真的很多,也有很多以前沒看過的文物;礦物展也令人讚嘆,很多漂亮的礦物產生美麗的晶型,就像夜空中綻放的煙火,有著各式各樣的顏色。我承認我是一個很喜歡逛博物館的人,這個博物館在我心目中是第一名,無可取代~!

最後一個景點則是赫曼公園,有水池可以踩天鵝船,或是搭小火車遊覽一圈,如果有帶桌巾,直接鋪在地上,就可以來個野餐,那邊還有露天劇院,配上夏天微風應該頗享受~那邊看到好多小孩在草地上滾來滾去,或是享受夏天的陽光和微風,覺得太美好了~。

總結,其實我覺得休士頓有它美麗的一面,涵養了很多文化特質,在廣大的土地上展現各種細膩的面向,是個有趣的城市。

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