202006271031台南北極殿‧昔日鷲嶺居高的大上帝廟

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眼前這一座典型的店屋型廟宇-台南北極殿,一座廟宇被兩邊的建築夾得緊緊的,這是怎麼發展出來的歷史,我的確有點好奇,來去拜訪一下吧

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臺南北極殿是在明鄭時期就已建立的古廟,主祀玄天上帝,因傳說玄天上帝(上帝公)曾保佑明太祖朱元璋渡過劫難,故明太祖在統一天下後,便建造廟宇祭祀,所以玄天上帝是明朝的重要信仰神祉

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北極殿確切的建立年代,清代方志多用「偽時建」一詞帶過(清代文獻稱明鄭時期興建的建物為「偽時建」)。但因為廟裡保有寧靖王匾的落款年份1669年,故推算北極殿在1669年前就已經存在

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北極殿所在的鷲嶺,是當時臺灣府城一帶地勢最高之處,所以古諺有「上帝廟埁漧,水仙宮簷前」,指的是北極殿之廟埁竟然比水仙宮之廟簷還高

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廟宇周邊原本有寬廣的空地,後來發生不少居民侵占、官兵佔住、道路拓寬等事件,再加上經過清朝、日治及民國時期的多次整修,最後就成為現在店屋型廟宇的型態

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三川殿虎邊牆上的石碑,記載著當時居民與北極殿對於產權的爭議,最後立碑每年居民要繳交地租的紀錄,是北極殿珍貴的歷史遺跡

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北極殿斜對面的福德祠,原本屬於北極殿的廟產,後來也發生居民侵占作為店面的事件,據傳土地公因此顯靈,才使得店家連夜搬走,土地因而順利取回,而後北極殿也將舊有建築拆除改建回福德祠

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北極殿的建築格局由前往後可分為三川殿、中庭、正殿拜亭、正殿(含後檐廊)、後殿拜亭、左右廂房、龍、虎井、後殿

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三川殿乃因應都市法規而做成騎樓形式的特殊格局,再上七級石階才是入口,也符合北極殿位於鷲嶺上,進廟須拾階而上的意象

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三川殿為整座廟宇的門面,具有面向外部環境與面向中庭的兩個主要立面及左右向立面,空間格局可分為騎樓、階梯與排樓、後檐步廊三個部分,其中前檐騎樓部分是東北向立面陰影最深的部分,龐大屋面的陰影效果分布於逐級上升的山門牌樓面上,在明亮高聳的屋頂坡面對比下更顯得山門凹入,製造出廟宇「入口」的強烈意象

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正殿拜亭是堂中唯一使用方形點金柱的空間,位於中庭之後、正殿之前,雖緊鄰正殿卻獨立於正殿屋坡之外。其具四根點金柱、四根半圓附壁柱和兩坡落水的「暗厝」屋面

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正殿供奉玄天上帝神像的神龕華麗繁複、金碧輝煌,由四根金柱頂住層層出挑的到栱,宛如大建築中的小建築

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另外因玄天上帝是北方之神,而北方在五行中屬水色黑,因而廟中柱子是黑色而非常見的紅色

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後殿拜亭為四柱造的獨立形制

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後殿面闊三開間,整棟屋架採對稱中軸配置,四點金柱、前檐柱與左、右兩側的承重山牆、後方的後檐牆共同組構而成後殿主要結構

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北極殿初建之時,乃恭迎國姓大帳所祀玄天上帝軟身聖像入廟鎮殿,座下有龜蛇相纏之像,以示玄武,但入清之後清廷貶玄天上帝為屠夫之神,故新塑龜蛇於腳下而除玄武之像,而康熙臺灣入清之初則新塑鎮殿大像

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康趙二將軍為玄天上帝的左右侍衛,此二神像與鎮殿聖像同為康熙臺灣入清之初蔣毓英所塑,神武威嚴,實鎮天門神像

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正殿左邊牆上有一張珍貴的照片,可以看到北極殿在日治時期是相當完整的三進格局,宏偉的規模勝於當時其他廟宇,北極殿的座落引領著四條街的繁華,而與現在狹窄的店屋型格局比起來,真是不可同日而語

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台南北極殿貴為國定古蹟,以及距今三百多年的悠久歷史,想必殿內擁有不少珍貴文物。現在就來細數一下,首先第一件就是明寧靖王在永曆23年(1669年)所書的「威靈赫奕」匾,是全臺歷史最悠久的古匾,是名符其實的鎮殿之寶

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另一個珍貴的匾額是清康熙52年(1713年)臺廈道陳濱的「辰居星拱」匾,是擷取論語為政篇章為政以德章而成,由於陳濱素有清官之譽,筆法雄勁,故大丈夫之節氣表露無遺

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此外廟中尚有道光年間府城的大鹽商吳尚新(臺南公會堂前身─吳園創建者)遠至姑蘇鑄造的古鐘

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府城名匠潘麗水的降龍、伏虎尊者彩繪

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後殿廂房有全台唯一祭祀的地基主神像,但注意一看,卻是國姓爺鄭成功,這可能是台南是由鄭成功建立的城市,與鄭成功有一些特殊的情感,再加上清朝時期無法光明正大祭祀鄭成功,所以才會有殿內祭祀的地基主就是鄭成功的特殊現象

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鎮殿之寶巡禮完畢,我的拜訪任務告一段落,接著走出北極殿,廟旁的小巷弄在古地圖中被稱為柴屐巷,過往巷內聚集許多製作柴屐的商店,現在已完全看不出當時痕跡,只能憑空想像了

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