200508082138攀登落磯山國家公園最高峰---Longs Peak(2005.08.06)

Longs Peak taken from 7 HWY 

 

Longs Peak14255/4345公尺,位在落磯山國家公園,是該公園最高山峰,在科羅拉多14ers中排名第15。其山名是為了紀念Stephen H. Long而命名,S.H.Long1819~1820年間首率一隊探測隊到該地區探測研究。每年夏天的周末或假日在數個籃球場大的山頂上往往聚集上百人,而陡峭的山壁上也是擁擠的有點受不了。The Keyhole Route 是攀登Longs Peak最有名(也是最容易的)的一條路線,攀登等級3,每年夏天總吸引數千登山客。

Longs Peak from Moraine Park

The stunning view of Longs  from the Flattop trail

 

 

Longs Peak Trailhead位在Estes Park南邊約9哩處,可由7號公路的叉路抵達,海拔9400呎。由登山口到山頂單程約7.5哩,爬升5100/1554公尺,前6哩屬一般的登山路線,緩上坡(爬升3400) ,山徑清楚易行;後1.5哩無明顯路徑,且在陡峭山壁間爬行,在1.5哩的路程中爬升約1700呎。

 

Longs Peak在當地人(甚至美國的大部份Peak Bagger)視為一種驕傲,我在2003年夏天曾和當地山友Louis George & Bianca夫婦爬過一次,那是一次痛苦又刺激的經驗,我們費了16小時完成。2005年夏天小女怡如也想去一趟Keyhole(距登山口約6.2) ,所以又和George & Bianca夫婦加上Thomas去爬了一趟,這次Bianca和小女只到Keyhole,我和GeorgeThomas登頂,此次我們來回花了13小時,算是進步多了。

我們於86凌晨兩點由George家出發,沿25號州際公路公路北上,在Exit 24366號公路西行,到Lyons小鎮後轉7號公路北上,過了Meeker Park後不久左轉往Ranger Station的叉路上行,約1哩後便到登山口,整好裝,我們於04:30East Longs Peak trail起登。

Longs Peak是落磯山國家公園的最高峰,午後經常有雷擊,為了避免遭雷擊,登山者一般都凌晨兩、三點出發,如此才能確保在中午12點之前下山,以避免遭到雷擊。我們走在漆黑的山路上,除了偶而聽到潺潺流水聲外,剩下的就是一片寂静與漆黑。越往上走,樹木越來越少,你就可以看到其他登山客的頭燈像星星一樣在山路上閃來閃去。

05:30接近森林線(Tree-line),天邊已經有點泛红,黯淡的晨曦中Longs Peak浮現在眼前,照片左邊是Mt. Meeker(海拔13911),右邊是Mt. Lady Washington(海拔 13281),正中間是Longs Peak

Meeker,Longs & Lady Washington

 

06:00出了森林線,太陽快出來了,晨曦映在山峰上,整個山峰一片通紅。

The rising sun lighting up the Longs & Lady Washington 

 

此地海拔約11100呎,蠻冷的,怡如和Bianca凍的有點受不了。

 

 

06:10 紅彤彤的太陽從Twin Sisters Peak蹦了出來

Sunrise above Twin Sisters Peak

 

06:30 抵達Chasm lake trail叉路(海拔11550呎,圖中正中間為Longs Peak),此時我們已走了3.7哩路。左往Chasm lake,我們取右,沿著Mt. Lady Washington山腳下腰繞。

Longs Peak(taken on the fork of Chasm lake trail)

 

07:10 抵達Granite Pass(East & North Longs Peak trail)叉路(海拔12080),怡如強裝笑顏,其實笑得很勉強。George抱起他老婆(上山前,下山後就不行了)

The trail fork(East & North Longs Peak trail)

 

叉路取左,緊接著就是所謂的Switchbacks(Z字形山路) ,上坡直抵"Boulder field"

07:50 抵達"Boulder field"(海拔12760),有名的"The Diamond"(切割的山壁外觀像一顆鑽石)"The Keyhole"在望。

Longs Peak(taken from near Boulderfield) 

Longs Peak(taken from Boulderfield)

Keyhole(taken from near Boulderfield) 

 

這兒有廁所也有營地(營地是在亂石當中,四周用石塊疊了起來擋禦寒風)

Campsite at Boulder

 

過了Boulder field開始爬坡上Keyhole,這時候已沒有明顯路徑可行,你必須在大小亂石中自行找路往上爬,目標就是那個鑰匙孔。

 

 

09:25 看起來短短一段路,爬升400呎,我們費了一個半小時才到達Keyhole(海拔13160/4011公尺)。看似小小一個缺口走近一看竟有七、八米寬呢!

The Keyhole

Taken on the Keyhole 

 

Keyhole的東邊是來時路,西邊是上百米高的峭壁,山底下就是冰河峽谷Glacier Gorge

Overlooking Boulderfield from Keyhole

Keyhole look down Frozen lake(U) & Black lake(L)

 

山徑就沿山壁而行,整條不明顯的山徑僅可容一人側身而過,而成群的登山客就在峭壁當中沿着所謂的牛眼(Bull's-eyes)記號朝峰頂攀登。

Bull's-eyes

 

KeyholeLongs Peak的一個分界,登山口到此大約6.2哩,距山頂大約還有1.3哩,很多人都只能爬到這兒,然後返回,或者是因為體力的限制,或者是因為對粉身碎骨的恐懼。而事實上的確有很多人就在這兒喪生。根據統計自1887年以來已有53人就長眠在Longs Peak峰底下。

09:40 我和GeorgeThomas開始朝峰頂前進,怡如和Bianca則留在Keyhole欣賞風景,他們不打算攻頂 。一開始這段路稱為“Ledge”,人是貼壁而行,右邊是一層層的崖壁直到谷底,左邊仍然是崖壁,崖壁上邊是青天,我們要在崖縫裏走。

The Ledge(Looking out across the Ledges from near the Keyhole)

Ledges(Keyhole Route to the Trough) 

From The Ledge look down The Trough

 

幸好前人用油漆在崖壁上作了路標(當地人稱它為(Bull's-eyes),不然免不了要錯走到絕路上去。這樣貼著崖壁下行了一段,忽然轉彎,換成另一種地形。

Seen to McHenry's Peak & Arrowhead from The Ledge

 

10:00  “The Trough”--這是一段大約600呎長的上坡峽谷,坡度近60度。快到頂端的一小段因踏點難找難度較高其他還算好走只是因在高海拔空氣稀薄走個幾公尺就要停下來喘喘氣。這一段路共費了40分鐘。

The Trough(Part of the Keyhole Route on Longs Peak)

Spires over The Trough 

Going down the Trough 

 

10:40 攀抵The Trough的頂端(水準點標示海拔13740),這點正好是Longs Peak連接到Pagoda Mountain (13,497')的稜線,越過此點即是由Longs Peak 的西邊轉到南邊,開始轉進另一地形“The Narrows”

The marker on the top of Trough 

Keyboard of the Winds is connecting Pagoda to Longs

 

The Trough的頂端轉過一彎之後,開始貼壁平移。這種地形根本無法錯身,真的是Narrows。還好登山客都很客氣彼此禮讓否則真要上演黑羊白羊行動劇了。(在國外住了不算短的時間後記得國人常自誇我們是禮儀之邦而視洋人為蠻夷那麼「禮失求諸野」應為當前重要課題了)

the Narrows

 

11:00 過完了The Narrows 後仰頭一望,那陡峭的爬坡段就是Homestretch了,這段坡大約300呎,也是登頂的最後一程了。

Looking up Homestretch 

The Palisades in front of Mt. Meeker


11:20 終於再度登上Longs Peak山頂了,峰頂是一塊平地,有幾個藍球場大。往遠處望去,所有的一萬二、一萬三千呎的山都成了土丘,山頂早已聚滿了上百的登山客。

Seen looking North from summit of Longs Peak

On the summit of Longs Peak 

On the summit of Longs (The Twin Sisters is seen behind) 

George lie down on the slab above the cliff 

Looking South to Mt. Meeker and The Loft from the summit

Mt. Lady Washington from Longs' summit

Looking down Storm Peak from summit of Longs

 

峰頂有兩個銅標基準點(如同台灣的三角點),和一只拴在岩石上,密封很好的塑鋼筒,裡面裝有簽名簿,登山客可在此簽名留念,並註明你來自何處和登此山的感想,這在每一座高山幾乎都有設置這東西,蠻有趣的。

U.S. Coast & Geodetic survey peference mark

The summit register

 

12:25 飽覽風景也休息夠了趕快下山避免遇到雷雨。這種地形下山不見得比上山容易因為有很多地方踏點實在難找而這兒又沒像台灣一些困難地形都有熱心人士綁上繩索所以一些陡峭地形必須小心翼翼以防失足。

View of The Homestretch  from the top looking down

George starting to head down the Homestretch

 

 

13:50 返抵Keyhole怡如和Bianca已先下山。 

14:03 Keyhole

15:00 返抵Boulder field

15:35抵達Granite Pass(East & North Longs Peak trail)叉路

16:00抵達Chasm lake trail叉路。

17:30 抵達登山口,順利二登Longs Peak,此次花費13小時,比第一次快了3小時,應是經驗加上體力較好的關係吧!

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