十年(三) @ 界-The model of Derek Hsu's head- :: 隨意窩 Xuite日誌
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    200702041933十年(三)
    *爵士隊

    95-96至05-06年球隊戰績:526勝344敗,勝率.604。
    95-96至05-06年總冠軍次數:0
    95-96至05-06年進入季後賽次數:8

    關鍵人物:Jerry Slorn、John Stockton、Karl Malone、Kirilenko

    十年前,當年公牛迷,或者說是Jordan迷滿天下的時候,爵士隊就是邪惡的象徵,尤其是史馬二老簡直就像是玄冥二老一樣,邪惡的小動作,邪惡的金臂勾,一直到當史馬兩人相繼退休之後,人們才想起來,啊,原來他們已經退休了。並不是他們沒有存在感,而是他們存在於NBA太久了,久到人們已經習慣,只要提到爵士隊,必定就有Stockton與Malone的存在。人們總是不懂得珍惜。

    95-96年,爵士隊依然是西區的強權。球隊當然是以John Stockton與Karl Malone為首,當時,Karl Malone 32歲,John Stockton 33歲。因為球隊並不有錢,又位處於猶他州這樣偏僻的小地方,爵士隊沒有辦法請得的有名的明星球員加盟,除了這兩個球員之外,就屬死光槍Hornacek最為出名,其他的球員大多名不見經傳。其他球員包括Chris Morris、David Benoit,長得粉可愛的眼鏡俠Antoine Carr,傻大個一號Greg Ostertag,傻大個二號Keefe,傻大個三號Felton Spencer,John Stockton的替補Howard Eisley,殺手中鋒Greg Foster、還未成氣候的Bryon Russell等人。雖然都是些名不見經傳的球員,或者有著致命的缺點,但是每一個人在球隊中卻都有可
    以發揮的地方,這一切,都是因為他們有一個嚴格的教練Jerry Sloan。那一年,他們穩定地拿下55勝27敗,分組排名第二的成績,僅次於海軍上將David Robinson領軍的馬刺,進入季後賽。在第一輪中遇上年輕力壯老將當道的波特蘭拓荒者隊,在各自保住自己主場的情況下,以3-2晉級第二輪。而在第二輪面對了David Robinson的馬刺隊,馬刺在獨木難支大廈的情況下,最後以4-2打敗馬刺。而在西區冠軍戰則遇上了如日中天的Payton和Kemp的超音速隊,這個大前鋒跟控球後衛的組合恰好跟爵士隊非常的相似,只是Payton跟Kemp比起Stockton跟Malone要年輕許多,雖然爵士在1-3落後的情況之下將戰局追成3-3平手,卻在第七場比賽以4分含恨出局。這已經是Stockton跟Malone加入爵士隊以來最接近總冠軍的一次,距離總冠軍戰只有一步之遙而已。

    96-97年,Malone 33歲,Stockton 34歲,就一般的NBA球員來說,這似乎已經到了退化的年紀了,不過對於Malone跟Stockton來說,他們的青春才正要開始。Malone平均拿下27.4分,也是生涯最高得分的一年,後仰跳投的命中率已經練到出神入化,與年輕時候籃下強攻的打法相當的不同,但逐漸遠離籃框的打法,命中率居然還是高達.550的天文數字,這樣的表現使他從Jordan的手上搶下了年度的MVP,而Stockton跟Hornacek的績效也沒有太大的下滑,前者依然每場可以傳出10.5次助攻與.548的命中率攻下14.4分,而Hornacek也可以貢獻14.5分。此時,先發的小前鋒已經換成Bryon Russell,而本季新選入的Shandon Anderson則是爵士隊在第二輪所撿到的寶,他的防守能力對於運動力比較差的爵士隊相當重要。而在比賽需要得分的時候可愛的眼鏡俠老胖Carr在場上不進攻的時候,讓人分不出來哪一個才是真的Malone,相較於Malone逐漸往中距離發展的進攻方式,Carr有比較多在低位進攻的時間,而且能替補大前鋒跟中鋒兩個位置,是爵士最依賴的第六人,而中鋒方面,Ostertag動作雖然還是緩慢,投籃罰球都不靈光,然而7"2'身高還有龐大的身軀,依然在防守上提供不少貢獻。而更驚人的是,所有的重要球員除了Russell少打一場以外,包含已經被稱作
    是老將的Malone、Stockton、Hornacek等三人,都能健健康康的打滿82場比賽,當年的爵士沒有任何傷病問題,以現在的籃球來說,的確是相當令人難以致信的事情。本季的爵士戰力十足,Malone跟Stockton都誓言要比去年更進一步,打進總冠軍戰,拿下渴望已久的總冠軍戒指。當時的東區繼續由公牛隊所主宰,而西區則是爵士隊一枝獨秀,球季末段還拉出一波15連勝,氣勢如虹以聯盟第二的姿態進入季後賽。季後賽第一輪遇上很久很久不見,由Vaught跟Sealy領軍,以非常爛的戰績重回季後賽(36勝46敗)的快艇隊,對付這種雜魚爵士三老沒有花掉多餘的力氣,3:0輕鬆地橫掃快艇。在第二輪當中則遇上了擁有O'Neal的湖人隊,當時的湖人隊年輕氣盛,即使O'Neal仍然在禁區佔到相當的優勢,不過Hornacek在外線狂射以及Malone欺負湖人隊的大前鋒,湖人根本沒皮條,4-1輕鬆擊敗湖人隊。而在西區冠軍戰,爵士遇到了相當大的挑戰,他們遇上了同樣是三老領軍的火箭隊,老將戰老將發出相當激烈的火花,爵士與火箭先後在自己的主場拿下二勝,而在關鍵第六戰,原本已經要準備進入延長賽了,Stockton卻在槍響前投進一顆致勝的關鍵三分球,Stockton高興地跳了起來,而跳起來的高度不禁讓人懷疑這傢伙應該可以灌籃吧?Barkley頹然倒地,畢竟Drexler跟Olajuwan都已經戴上總冠軍戒指了,他一個人的野望,怎麼抵得過爵士隊三個人的呢?而在總冠軍戰當中,爵士遭遇到了如日中天的公牛隊,由於公牛隊是聯盟戰績第一,所以擁有全部的主場優勢,在第一場比賽當中,球賽的最後Jordan以哨饗前致勝一擊吃掉Russell,拿下第一場比賽的勝利,爵士也靠著主場,拿下第三與第四場,而在第五場比賽當中,Jordan因為食物中毒幾乎無法上場,臉色蒼白,連從椅子上站起來上場都得要靠人攙扶,原本應該是爵士的大好機會,相不到Jordan硬是頂著快要暈倒的狀況在比賽的最後投進一個重要的三分球底定比賽的勝利。最後的第六戰,回到公牛主場,幾個關鍵的爭議性判決對爵士相當的不利,其中包含兩次Anderson上籃時Pippen抓了籃框兩下,卻沒有吹判違例。比賽的最後時刻,Jordan在右側吸引對方的包夾,情況與第一場比賽幾乎一模一樣,Jordan在右線伺機切入,Russell僅僅跟隨,這時Jordan往內切入停球準備要跳投,Stockton衝過去補防,希望上次的事不要再發生,想不到這時Jordan傳給中路的Kerr,投進一個關鍵的三分球,將比數拉開到4分。就這樣,爵士的96-97球季結束了。

    97-98年,Malone 34歲,Stockton 35歲,一般的NBA球員可能早就已經退休了,不過他們兩個卻還在繼續為自己生涯第一顆總冠軍戒指而奮鬥,表現出不輸年輕人的成績。但年紀的因素畢竟還是多少限制了他們的發展,原本健康的Stockton終於出現了傷病現象,總共只打了64場比賽,不過即使Stockton一開始的時候沒有辦法上場,已經跟著Stockton很多時間的Howard Eisley多少也可以補一下這個洞,不過要讓他繳出跟Stockton一樣的績效是不可能的,但是在Stockton歸陣之後,戰績就更穩定了下來。整個球季當中,因為公牛隊再一開始缺少Pippen跟Rodman的情況下,靠Jordan獨木難支,一開始的公牛隊走得相當不順,幾乎就是在爵士聯盟獨走的狀況下,拿下聯盟最佳戰績。其實,就個人的觀點來說,當時爵士隊的崛起,跟當時西區球隊普遍尚不成氣候有很大的關係,火箭的Olajuwan已經出現老態、馬刺的雙塔剛剛組成、拓荒者年輕氣盛但缺乏老將押陣,太陽的Jason Kidd則缺乏有力的禁區戰力,2000年以後西區的各大強權如小牛、國王等隊都還在苦苦掙扎,超音速則失去了Shawn Kemp、整個
    西區球隊能夠跟當時尚未明顯退步的爵士隊對抗的球隊,大概只有O'Neal的湖人和Payton的超音速隊了,但是Kobe還未成熟,而Baker跟Payton的配合還是稍遜Kemp一籌,即使在季賽都取得了60勝以上的戰績,但在季後賽的戰場上,就不敵經驗豐富的二老領軍了。雖然公牛在季賽時候急起直追,非常頑強的取得了跟爵士一樣的戰績,但由於爵士在季賽中對上公牛隊連續兩場都獲得勝利,比較勝負關係後,爵士隊擁有了季後賽全部的主場優勢。在第一輪當中,爵士遇上了同樣帶著必死決心,辛苦打進季後賽的火箭隊,也是火箭三老Drexler、Olajuwan、Barkley一起合作的最後一年(
    或者,應該加上Kevin Willis),也是聯盟中少數比爵士更老的球隊,豈料,前三場比賽竟然讓火箭取得2-1的優勢,眼看要創造第二個老八傳奇,但Stockton可不這麼想,火箭的大漏洞就是控球後衛的位置,Maloney在接下來的比賽中不斷的落於下風,甚至被Stockton幹一個大拐子連鼻梁都歪掉了竟然還會被吹防守犯規給Stockton罰兩球,打從生眼睛沒看過這麼高招的拐子功夫。最後終於以3-2驚險過關。第二輪則遇上馬刺隊,當時的Duncan還是個菜鳥,面對比較強壯經驗又豐富的Malone,Duncan被打得非常慘,最後,爵士以4-1輕鬆解決第一年的雙塔。終於遇上了也是60勝強隊的湖人隊,原本預料將有一場激烈的競賽,想不到在第一場以大比分差距擊敗湖人後,順利地以4-0又送給O'Neal一個橫掃。就這樣好整以暇地等待東區公牛與溜馬之間的勝利者,獲得了這麼長的休息時間,對於以老將為主的爵士隊來說,不啻是上天所送的大禮物,而東區則廝殺得非常慘烈,一直拼戰到第七戰的最後一刻,才確定由公牛隊晉級總冠軍戰。面對公牛隊,這次的爵士隊不但具有主場優勢,還有比較長的休息時間,而公牛的主將之一Pippen一直有著背傷的困擾、天時、地利、人和都站在爵士這邊,球評們認為這回公牛該踢到鐵板了。雖然爵士獲得了第一場比賽的勝利,但第二場Jordan硬是把比賽拉成1-1平手,搶回了主場優勢。更嚴重的是,總冠軍戰的賽制採用2-3-2的方式進行,爵士將要到公牛的主場連打三場比賽。第三戰爵士非常悽慘的打完比賽只拿下了創紀錄的54分,讓賽後Jerry Sloan教練不禁懷疑今天的比數是否是算錯了。第四場比賽還是公牛隊以4分取勝,爵士隊落入1-3的絕對不利狀況。關鍵第五戰又是一場驚險的拉鋸戰,但在Stockton一計四分衛式的超級長傳給Malone上籃並造成Jordan犯規的三分打之後,底定了局勢,雖然Kukoc還想力挽狂瀾,投進一顆超級遠三分球把比數拉到只有一分差距,但畢竟還是太晚了些。戰線又再度拉回到達美航空球場,在第六戰當中,忍著傷痛在比賽的Pippen終於撐不下去,上半場的比賽還沒打一半就到醫務所治療,Jordan獨撐大局勉強跟爵士打成平局,直到下半場Pippen歸隊,但背上的傷使他無法做出有效的進攻,比賽在拉距中到了最後的關鍵時刻,爵士隊領先一分,還握有球權,但在Malone一個不注意之下,在禁區被Jordan將球拍掉,給了Jordan最後一次的進攻機會,Russell防守Jordan,Jordan從45度角切入,Stockton有鑑於去年去包夾造成Kerr空檔的失敗教訓,讓Russell一人面對Jordan,結果Jordan一個往內切的假動作,讓Russell失去重心後用手輕輕一碰,Russell滑倒造成一個大空檔,而被Jordan在罰球線附近投進一顆逆轉的兩分球,而剩下五秒的進攻,在Stockton外線最後一擊沒有命中的情況下,爵士,第二次輸給公牛隊,而且,這次還讓公牛隊在主場揚威。

    還有下一年嗎?Malone、Stockton?

    98-99球季是NBA封館的縮水球季,這一年Malone 35歲、Stockton 36歲。雖然季賽的場次減少了,但賽程卻變得更緊湊了,甚至還經常出現一星期比賽六場的兩次三連戰的賽程,過於密集的賽程影響到了Stockton的上場時間,為了避免重蹈去年的覆轍,Sloan相當控制Stockton的上場時間,幾乎跟Howard Eisley對分上場時間,上場的績效也降到第二年以來的最低點。今年的陣容跟去年幾乎沒有變化,在公牛隊解體之後,爵士決定用原班人馬,再挑戰一次總冠軍,沒有了Jordan的阻擾,想比應該會順利許多吧。季賽的狀況一開始的確跟預想的差不多,但過度密集的賽程,在賽季的最後還是多少影響了爵士們的發揮,在十一連勝之0後,最後的十場比賽當中只取得5-5的戰績,甚至倒數第二戰更輸給馬刺,以至於失去取得季後賽全部主場優勢的機會,這個失誤,為爵士隊進軍總冠軍之路蒙上了一層陰影,即使Malone拿到了生涯第二座年度MVP。在季後賽第一輪當中,遇上的西區的新生代球隊國王隊,兩個完全不同型態、不同世代的PF-PG對戰組合,打起來頗有世代交替的意味,Jason Williams表現搶眼,但Stockton也沒有讓晚輩專美於前,穩定的供輸最終辛苦地以3-2晉級到第二輪。在第二輪當中,則遇上了捲土重來的拓荒者隊,這時的拓荒者隊,比起前一年陣容更為華麗,甚至可以排出兩支NBA的先發陣容,而且兩支隊伍都具有進入季後賽的實力。新時代硬漢Brian Grant這一輪和Karl Malone槓上,即使Grant戰得渾身浴血(注意,這不是形容詞,也沒有誇飾法),也咬牙不倒下來,最後,在六場的血戰(相信我,看完這個系列之後我深深覺得Brian Grant真是一條血牛),氣力不繼遭到淘汰。

    連第二輪,都已經過不去了嗎?難道距離總冠軍,就越來越遠了嗎?

    99-00年球季,Malone 36歲,Stockton 37歲,眼看著兩老年紀逐漸增加,不作點預劃是不行的爵士隊,決定從新秀方面著手補強,選進了三個年輕球員Quincy Lewis、Scott Padgett以及最重要的Kirilenko,但Kirilenko因為合約問題,還沒有辦法馬上到爵士報到,此外,爵士也終於無法忍受不斷耍笨的Ostertag,應Malone的要求要找一個中鋒來取代他,因而找來了打過超音速和國王隊,進攻能力比Ostertag稍佳,還有變裝癖的Olden Polynice,還有作為Malone替補的老捶子Gilliam,就這樣幾乎是原班人馬,除了更老之外,開始了這個球季,Malone跟Stockton今年的狀況因為賽
    制回復正常,表現又有了還春的狀況,Hornacek的三分球命中率甚至高達.478(Career High!),這樣的爵士隊,比起前幾年的強度,並沒有下降多少,但不同的地方是,其他球隊都變強了。不愛用新秀的Sloan教練並沒有給新秀們太多發揮的機會,靠著幾名老將的努力,季賽還是在馬刺失去Duncan的情況下,拿下中西組冠軍,西區第三的成績。在第一輪當中,面對戰力已經大不如前的超音速隊,爵士依然戰得異常辛苦,戰線拉得越長,對於需要時間回復體力的爵士越來越不利,所幸有主場優勢,回到主場的爵士隊以3分之差擊敗超音速,晉級第二輪。這次,又遇到了去年的
    老對手,拓荒者隊,同樣可以擺出兩組先發的華麗陣容,但不同的是,老朋友,或者是說死對頭Scottie Pippen居然到了拓荒者還當了拓荒者的領袖,在沒有主場優勢的狀況下,爵士一下子就被打成0-3的落後,即使努力地扳回一成,最終,還是被拓荒者輕鬆的以1-4擊敗而淘汰,自此,爵士隊才發現,原來,不是我們變弱了,而是別的球隊變得更厲害了。

    00-01年球季,Malone 37歲,Stockton 38歲,每年都有人說Malone跟Stockton老了,但是他們兩個總是能用實際的成績讓他們閉上嘴巴,但是Hornacek卻不行了,Hornacek在上個球季打出了最後迴光返照的成績,但兩膝的磨損過度,已經幾乎讓Hornacek以後無法再做激烈運動,再打下去,隨時都有可能連路都不能走,而這位令人尊敬的摸臉俠,也在上個球季後宣布退休。爵士三老少了一個支柱,爵士決定另外找一老來幫忙,這次找來的居然是前尼克隊的John Starks,同時與Starks一起來到爵士隊還有一名更重要的人物,FB玩家的最愛Donyell Marshall,此外又有新的老將
    Danny Manning加入。在新秀方面,爵士則利用第一輪又選了一個充滿天賦的搖擺人Deshawn Stevenson,整個季賽,爵士隊的SF跟SG陣容一直不斷地在變化,一開始是由Russell跟Starks擔任,而Marshall則擔任第六人的角色,球季中段,又把Marshall拿來先發,讓Russell去擔任替補,在球季末段,又把Starks擺在板凳上,讓Marshall跟Russell一起先發,增加整體高度。Marshall的到來非常重要,能抓籃板、能得分的Marshall能打前場的三個位置,對於調節Malone的體力來說非常好用,又有比Polynice更好的進攻能力,爵士這步棋走得很正確。但Stockton的績效依舊,Malone的退步也不明顯,眼看應該還有機會再挑戰總冠軍一次,卻連中西組的分組冠軍都沒拿著。輸給了Duncan歸陣的馬刺隊。53-29的戰績也是爵士隊近年來最差的戰績。季後賽第一輪遇上了原本應該是魯肉腳的達拉司小牛隊,這一次,Malone和Stockton又遇到了一個新的PF-PG組合-Nowitzki和Steve Nash這兩個非美籍球員,面對種子順位較低的小牛隊,很快爵士就取得了2-0的領先優勢,卻在第四戰以30分慘敗給小牛,第五戰則以一分之差,飲恨第一輪,被戰績較差的小牛隊淘汰出局。連,原本不成氣候的小牛隊都變強了,Stockton跟Malone知道,他們的機會越來越渺茫了。

    01-02年球季,Malone 38歲,Stockton 39歲,理論上,這兩個人應該都要退休才是,不過看著Stockton打出來的成績,13.4分8.2次助攻,還有82場全勤,一點也不像應該退休的人,這一年最重要的,就是迎來前兩年選中的俄國明星球員AK47 Kirilenko。中鋒換成了第二輪中鋒Jarron Collins,選秀方面,則找到了爵士隊原本預劃的接班人Lapez,雖然他還沒有辦法前來美國。Kirilenko很快地展現了他在攻守方面的全能能力,雖然體格有點瘦弱,但是AK是一個很懂得上進的年輕人,會主動地找Malone學習重量訓練的要領,甚至於一起做重量訓練,一開始原本是以第六人的身份上場,但後來卻在Marshall受傷缺賽的情況下,決定讓AK先發,不先發還好,先發才發現,這傢伙真的是個人才,而Marshall則因為他的全能性,則改任第六人的位置。原本應該算是有所補強的情況下,卻因為Malone開始出現較大幅度的衰退現象,令人感到憂心。當時的Malone雖然平均每場還是可以拿下22分左右的分數,但是命中率僅僅只有四成五,是Malone加入NBA以來的最低點,即使球隊再怎麼補強,沒有Malone和Stockton的話,怎麼打都是白搭。當年的爵士隊戰績是近十年來最慘的一年爵士隊,僅僅只有44勝38敗。非常非常辛苦地,打進季後賽,第一輪就遇上當初曾經擊敗過的國王隊,但這支國王隊的控球不再是白色巧克力Jason Williams,而是沒有心臟的Mike Bibby,形式已經轉變,國王隊不再只是待宰的那一方,爵士連續輸掉了兩場主場,最終只能眼睜睜地看著國王隊揚長而去。

    02-03年球季,Malone 39歲、Stockton 40歲。是極限了,Malone出現了更大幅度的衰退,平均每場只能拿下20.9分,籃板球也只有7.8個,都是生涯除新秀年之外的最低成績,這一年球隊增加了一些心血,也又找了一些老將,其中最有名的,就屬前溜馬隊的大屁股Mark Jackson,說來也不簡單,Stockton+Jackson這兩名加起來80歲的控球後衛組合,可以繳出12.3次助攻的一流控球後衛成績,得分後衛方面,則找來另外一名老將Calbert Cheaney來填補。如同Jerry Sloan的用人習慣,新人總是不受到重用,去年加入的Stevenson,今年新加入的Arroyo上場時間依然少得可憐,反倒是
    Padgett靠著勉強可用的外線爭得在SF、SG的上場時間。新來的Harpring打法倒是相當對Sloan的味,做起了球隊的先發小前鋒,而Kirilenko則因為能打多個位置,則由第六人出發,控制Malone的上場時間。乍看之下,球隊菜鳥老將齊全,頗有一番新氣象,整個陣容上卻有著非常致命的缺點,球隊沒有任何一名及格的三分線射手,雖然Harpring、Cheaney都是中距離的好手。這樣的陣容讓爵士在當年的三分球命中率跟命中數上都在聯盟的後段班,在命中數上僅優於費城七六人隊,另外一點,爵士所處的中西組已經又新興了許多強權,除原本的馬刺隊之外,小牛,灰狼都成為50勝以上的強隊。雖然Stockton在球季時已經表明,這是他NBA生涯的最後一年,不過這次許多人開始懷疑他不會真的退休。他繳出來的成績,明明還可以再打個好幾年,更誇張的是,已經40歲的人了,還打滿82場全勤(Malone也一樣),這在現在競爭激烈的球場上,許多更年輕的球員常常因為不同的原因而受傷的現象下,更難能可貴,可見Stockton跟Malone是多會保養自己的身體,懂得如何不使自己受傷。這一年的季後賽第一輪首度改為7戰4勝制,在第一場比賽中就遇上了西區冠軍沙加勉度國王隊,爵士二老雖然還有心,但面對當時如日中天的國王隊,終究黯然地以1-4落敗,黯然出局
    ,也結束了Malone跟Stockton十幾年來的合作,也結束了Stockton璀璨,偉大的NBA生涯。

    感傷的時間終究要過去,比賽還是要繼續進行,Stockton退休,Malone離隊到湖人追求總冠軍戒指,爵士隊正式進入新時代,由Kirilenko當家的新時代的03-04年。在爵士隊地三年的Stevenson終於開始獲得了重用,擔任先發得分後衛的位置,展現得分方面的天賦,控球後衛則改為爵士隊琣養已久的Lopez,從小牛隊而來的Raja Bell則是球隊的第六人。球季一開始,爵士還能勉強維持住五成勝率,延續連續打入季後賽的紀錄,但是似乎是神已經遠離的爵士隊,不同的傷病開始侵襲爵士隊球員,Harpring因為受傷僅僅只打了31場球,Stevenson也只打了54場,竟然還得讓0進功能力的Michael Ruffin擔任先發的工作,可見球隊應該是有了某種程度的問題,原本預計的Stockton繼任者Lopez並沒有打出預期的成績,反倒是替補的Arroyo擔任先發時有聲打得有聲有色,然而,Arroyo過於自我奔放的南美球風,與學院派的Sloan之間出現越來越多的認知差距,雙方之間的爭執也越來越大,球隊就在這樣氣氛不佳,傷病不斷的情況之下勉強結束這個球季。一整個球季爵士的先發球員都非常不穩定,除Kirilenko之外,連Gugliotta都一度站上先發的位置。Giricek在球季的後半段取代Stevenson擔任先發,進攻與外線雖然不錯,但防守問題很大。雖然爵士最終仍然繳
    出42勝40敗,不算太差的五成勝率成績,但在西區,這樣的成績要進入季後賽是不夠的。就這樣,爵士終於中斷了連續進入季後賽的紀錄。

    04-05年,爵士老闆決心要在做進一步的補強,從自由球員市場,或者是說騎士隊,搶來了Karl Malone的粉絲Carlos Boozer,另外在球季中,用與教練Sloan不合的Arroyo跟活塞交易來Okur,爵士元老Ostertag終於離隊到了國王,先發中鋒則由排骨中鋒Borchardt取代,除了控球後衛之外,其他的陣容似乎都補齊了,Lopez根本不行,Arroyo已經跟教練鬧翻,爵士只好用名不見經傳的McLeod來擔任控球,以及回鍋的Howard Eisley。Eisley當先發的時後到是打出還可以的成績,不過距離讓人滿意,還是有很大的差距。但爵士隊今年最大問題,還是傷兵,一開始,爵士一度打出六勝一敗不錯的戰績,但好開始不是成功的一半,從那一年開始,Kirilenko正式加入玻璃腿的行列,去年受傷的球員,今年全數恢復了健康,但去年沒有受傷的球員,今年全部倒了下去,Bell只打了63場,Boozer只打了51場,Kirilenko更慘,只打了41場,連球季的一半都沒有,爵士在缺東缺西的情況之下,表現得比去年更慘,打出近20年來最慘的戰績,僅僅只有26勝56敗,首度在分區排名墊底。

    05-06年,墊底並不是沒有好處,好處就是可以獲得比較前面的選秀順位,爵士在第一輪選了最缺乏的控球位置,選了來自伊利諾大學的Deron Williams。第一年的Deron並沒有打出預期的好成績,球隊還是用Deron、McLeod跟Milt Palacio來分攤控球後衛的位置,Lopez離隊,暫時結束NBA生涯。在補強了控球後衛的位置,並沒有給爵士隊帶來顯著的進步,最大的問題仍然是傷兵,Boozer因傷僅僅只打了33場,Kirilenko比去年要好些,但也只打了69場,Harpring只有71場。球隊最大的收穫,則是Okur的進步,今年的他,打出了18分,三成五投籃命中率,9,1籃板,2.4助攻的
    明星中鋒成績,這樣的成績給了爵士隊明年的希望,如果Boozer能夠不要受傷,Deron打出應該有的身手,明年應該還是大有可為的。

    十年唯一的不變,只有Jerry Sloan。過了這麼多年,白髮的Sloan依然是十年錢那個火爆,時常衝上場罵裁判而被趕出去的Jerry Sloan。十年不變的擋切戰術,維繫的是爵士隊不變的精神,雖然組合由Malone-Stockton換成了Boozer-Williams,但只要有Sloan擔任爵士隊教練的一天,爵士隊就會這麼打下去。

    我相信總有一天,爵士會為Malone、Stockton拿回他們應該要得到的總冠軍,只要他們繼續堅持下去。

    --

    這些勇士們雖然從來沒有獲得總冠軍,但是他們已經不需要再靠那個總冠軍戒指來證明些什麼,而會永遠地留在我們的心底。

    十年來最強的東區球隊,並非公牛隊,而是年年都能打入季後賽的印地安納溜馬隊,,這一切,只因為他們有Reggie Miller。
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