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  • 200604160057蘇天明牧師

    蘇天明於1954218日就任新興教會第二任牧師,直到19891225日盡程退休,約有三十六年之久。蘇天明盡心盡力在宣教事工,輔以熱心的教會任職者和信徒出錢出力,鼎力相助,二者相輔相成。在其任職年間無論就倍加運動、子教會的設立、設立壽山中會以及社會服務,均有相當豐碩的成果。葉成典 一位新興教會資深長老如此描述:蘇牧師開創了新興教會輝煌的黃金時代。對於能夠長久襄助牧師有此成績,他自認深深值得回憶。60

    蘇天明的牧會生涯,擔任各項職位。尤其在新興教會(地方教會)、高雄、壽山中會,以及在總會的事工,都有具體而豐碩的成果。以下分別就在新興教會的牧會、高雄中會「倍加運動」的推展、籌設壽山中會以及在總會的事工加以說明。

     

    (一)在新興教會的牧會

    蘇天明就任新興教會牧師之後,立即展開一連串的牧會工作。這些事工對新興教會而言,均屬首例,為教會樹立了各種宗教崇拜的典範。也因他個人全時間的參與,事必親躬,不僅得到信徒的信服,也凝聚教會中的人力、財力薈集為一股強大的力量,在他推展傳道工作上成為有力的後盾。以下就蘇天明在新興教會的牧會中重要的工作擇要分項介紹。

    1.新興教會週刊

    蘇天明19542月就任以來,鑑於教會需要一份刊物作為傳播福音,教育信徒以及刊登消息之用,195511日發行了新興教會第1號週報。61  這份週報歷經四十六年持續到今(2000年)仍在發行。已由原先的四版面,擴及到十二版面,成為教會內最主要的精神糧食。信徒從週刊之中的文章得到宗教方面的教育,也從消息版面了解信徒的生活動態,婚喪喜慶,彼此關懷支援,凝聚信徒間的情感。

    2.成人教育

    為了教育信徒,19559月主日學增設成人班。委派長老彭清約為主日學校長(19551958年)、執事吳新德為教員,這項措施突破了主日學只屬兒童的迷思,建立了成人也應該上主日學受教育的觀念,成為高雄地區最早設立成人主日學的教會。62

    直到196510月間,更成立「福音學校」,利用夜間授課,類似今日學校的夜間部,每週上課二日,共有二期,每期約半年。蘇天明自任講師講解教義或

     

     


    60.《生之禮讚》,(高雄,新興教會編印,20003月),頁14

     

    61.新興教會週報,高雄,該會發行,195511日,第1號,頁1

     

    62.新興教會週報,高雄,該會發行,1955911日,第37號,頁143

     

    是難懂經節,並且自著書籍作為教材,前後有《我的信仰》、《我的生活》63、《聖靈》、《魔鬼》64  等著作。也使教會的宗教教育不僅止於禮拜日,在週間晚上仍然可以開班上課,教育信徒。在當時這些措施均屬非常突出。

    3.舉行懇談會

    蘇天明不僅對信徒的信仰教育至為積極,對於信徒的組織也相當重視,常常定期的舉行小區懇談會。利用週間夜晚分為幾個小區舉行,參與信徒約在3050名之間,彼此關懷,探訪生病信徒,鼓勵大家出席禮拜,凝聚信徒的向心力,65  幾十年來信徒對教會的向心力相當強烈。也舉行醫療人員懇談會,述及醫療傳道的理想,參會的信徒多人成為新興教會醫療傳道事工重要的成員。蘇天明善於組織、號召信徒成為他傳道事工上有力的支持。

    4.全時間的事奉者

    最值得一提的是,蘇天明對牧會態度的執著,在其牧會年間堅持主日(禮拜天)全日事奉。也就是在禮拜天有主日學(上午8時起)、上午大禮拜(上午10時)、下午大禮拜(下午3時),共三場禮拜。對一名任職者(長老、執事)而言,不僅全程參與,而且經常在下午禮拜後要參加小會、長執會或其他特定事工的會議。因為時間的冗長,時常有人大呼吃不消,建議取消下午大禮拜。蘇天明卻不為所動,數十年如一日。不僅如此,在每禮拜二下午的女宣道會,禮拜三晚上的週間禮拜,禮拜五晚上的小區家庭禮拜,蘇天明幾乎親自主理禮拜。66  他稱得上是一位全時間的事奉者。盡其所能提供信徒許多參與禮拜的機會,不致因工作或其他不便,荒廢了禮拜而遠離教會。對於熱心禮拜的信徒來說,參加聚會也成為生活中非常重要的活動。

    5.「多產的教會」雅號的推手

    1960年代,即是在「倍加運動」的後期,新興教會自行設立了三間子教會。

    1970年代,蘇天明和另一位新興教會牧師吳德聖,以及多位熱心的信徒,以不經由小會議決的模式,私下協助十二間教會設立,在初創期間給予財力、人力的支援。新興教會開設教會的速度和數量令人訝異,也博得「多產的教會」的雅號,而開拓新設教會的主要推手,即是蘇天明。

     

    由於蘇天明在工作上的執著,使許多的信徒深為感動。不僅在平日的事工上信徒樂意服從配合,就在特別的事工上也鼎力相助。

     

     


    63.蘇天明,《我的信仰》、《我的生活》,高雄,新興教會發行,196510月。

     

    64.蘇天明,《聖靈》、《魔鬼》,高雄,基督徒家庭雜誌社出版,19901月。

     

    65.新興教會週報,高雄,該會發行,195543日,第14期,頁60

     

    新興教會週報,高雄,該會發行,1955417日,第16期,頁63

     

    66.新興教會週報,高雄,該會發行,1955710日,第28期,頁110

     

    (二)高雄中會「倍加運動」的推展

    新興教會是隸屬高雄中會的地方教會。19542月蘇天明受新興教會聘任為牧師,是時已任高雄中會議長,同年6月議長卸任,轉任傳道部長。時值「福音來臺百週年紀念教會倍加運動」興起。蘇天明一則以新興教會財力、人力為後盾;一則帶領高雄會努力於福音的傳播與教會的設立。在倍加運動的十年期間,蘇天明前後任職傳道部長八年之久。高雄中會不僅成為台灣地區九個中會之中最大的中會,也一如計劃達到教會數、信徒數倍加的目標。

    這段年間,新興教會也分設了六合、安生、德生三間子教會。

     

    (三)籌設「壽山中會」

    由於傳道理念的迥異,以及權力分配的不均,19724月,由蘇天明所領導的新興教會,聯合17間堂會、7間支會從所屬的高雄中會分離,另行設立壽山中會。

    1970年代,新興教會以間接協助的方式,新設十二間教會,這些新設教會全數選擇隸屬壽山中會,使得中會的教勢有相當的成長。

    這個當時備受爭議的中會歷經三十年的努力,教勢不僅拓展迅速,並且超越了高雄中會相當多的幅度,也成為長老教會在平地中會中教勢最為龐大的一個。

     

    (三)總會事工

    此外,他在總會先後擔任多項要職。1959217日被選為第六屆總會議長,同時總會亦議決「設置P.K.U.委員會」,並將「倍加運動」定名「福音來台百周年紀念教會倍加運動」,將倍加運動從為南部大會之運動提升層級為全省性的運動。此項的人事安排,即在借助蘇天明,於「倍加運動」初期,先後任職高雄中會議長、傳道部長在「倍加運動」有著相當的經驗和成效。

    「倍加運動」的緣起來自於二方面。1954年當時高雄中會傳道部長許有才認為引領鄉村歸主刻不容緩,呼籲要竭力在各鄉村廣設教會,同年69日在中會提案「教會倍加運動」並獲通過。67  在此期間,台灣長老教會受到普世教會協會邀請,將於19548月間要前往美國益凡斯敦(Evanceton)作專題研究。時任南部大會總幹事的黃武東正為參會的議題作準備,而到各中會了解宣教的情形。於是融合了高雄中會的提案在其報告書「台灣宣教」之中,並在同年(1954年)將報告書整編成案,稱為「設教百週年教會倍加運動案」提出第十三屆南部大會,68  獲得大會滿場一致贊成通過。

     

     


    67.《台灣基督長老教會高雄中會成立七十週年紀念特刊 19302000》,(高雄,該中會發行,20001022日),頁12

     

    68.黃武東,《黃武東回憶錄  台灣長老教會發展史》,(台北,前衛出版社,19889月),頁227

     

    「倍加運動」在南部大會所屬教會推展了數年,直到1959年第六屆總會議決之後,始成為總會性的運動。「倍加運動」推行,即要全教會把握時機傾盡全力傳道設教,以期教會、信徒數加倍增長,在10年之間達到目標。1964年長老教會設教百週年之時,「倍加運動」的成效已達到加倍的數目。69

    19612月擔任總會工業職域傳道委員會主席,專司向工商業傳播福音。之後也擔任台南神學院董事多年(196119651972)。19692月受任台灣教會公報社社長(19691978年)前後有10年之久,在此期間,教會公報社創設人光出版社。1972年,台灣教會公報月刊由羅馬字版改為中文排版,並且由月刊改為週刊發行。

    此外,蘇天明亦擔任總會海外宣道會董事長多年(1960196719681976),曾經受聘於新興教會的牧師邱以正、李約翰、吳德聖先後經由海外宣道會到國外宣教多年。

    四)社會服務事工

    1964年,新興教會在蘇天明的帶領之下,成立「基督教社會館」,並展開長達20年(19641984)的醫療傳道,山地事工和工商服務。是台灣第一間以地方教會的資源從事於社會服務工作。1984年新興教會宣教大樓竣工,這是一座全然以宣教為目的而設計的大樓。除了專供教會禮拜和聚會的禮拜堂之外,並設計了社區活動的場所、交誼廳、圖書館、韻律教室,以及套房(靈修室),供外地信徒或團體住宿。新興教會成為高雄地區一間宣教和社會服務中心。

     

    (五)蘇天明的家系和教會內人脈的關係

    蘇天明畢生從事牧會工作長達55年(19351989年),在「倍加運動」年間,領導高雄中會積極設立教會;任職新興教會牧師年間也直接、間接分設共15間教會,可說在長老教會人脈至為廣闊。此外蘇天明的三名女兒均從事宗教教育,並經由姻親關係,使蘇天明在教會內的人脈更加綿密,對於教會事工的推廣有著不少的助力,以下是蘇天明家系一覽表。

     

    3-2-11  蘇天明的家系一覽表 (updated 日期 2008.11.11)

     蘇天明牧師 

     許玉珠牧師娘 ( 二哥為 許有才牧師) 

                長女- 蘇蕙馨(台灣神學院教師)

             女婿- 謝穎男(台灣神學院院長及教授,其父謝清宜牧師)

     

             次女- 蘇蕙蓁(台南神學院教師)

             女婿- 駱維道(台南神學院院長及教授,其父駱先春牧師)

     

             三女- 蘇蕙卿(台灣神學院英語主任)

             女婿- 郭安三(日本富士短期大學教師)

     

             次男- 蘇希宗(建築師,古亭教會長老、勵馨基金會董事長)

             媳婦- 李婉瑜 ( 音樂教師,其父李嘉嵩牧師)

     

            三男- 蘇希三(勵馨基金會副執行長)

            媳婦- 何麗津(美國飛機製造公司程式設計分析師)

     

           四男- 蘇希生(美國愛默生電腦公司工程師

           媳婦- 鄭惠玲(美國電腦公司)

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

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